Reforma de leyes y políticas

Abogamos por el cambio en las leyes y políticas para proteger el acceso a medicamentos y la salud pública

Contexto

Las leyes y políticas referentes a la propiedad intelectual afectan el acceso a los medicamentos y la salud de las naciones. Los impactos pueden ser positivos o negativos, dependiendo de cuál sea el contenido y la implementación de las leyes.

Muchos países en desarrollo han sido instados a utilizar «flexibilidades» para proteger el acceso a medicamentos esenciales, pero pocos han podido llevarlo a cabo eficazmente.

El Acuerdo sobre los aspectos de propiedad intelectual relacionados con el comercio (ADPIC) de la Organización Mundial de Comercio introdujo el requisito de que los países concedan patentes sobre los medicamentos. El acuerdo permite a los países aprovechar las ventajas de sus «flexibilidades» para adaptar la protección de la propiedad intelectual a las necesidades y circunstancias locales.

Muchos informes y guías han descrito estas flexibilidades y exhortado a los países en desarrollo a utilizarlas para proteger el acceso a medicamentos esenciales. Ha habido algunos éxitos notables de países que han utilizado efectivamente las flexibilidades del acuerdo ADPIC, pero han sido excepciones. En la mayoría de los países en desarrollo, las salvaguardas de salud pública han sido poco utilizadas y cuando se han puesto en práctica, han tenido una eficacia muy relativa.

Varios países no han podido desarrollar leyes y políticas que apoyen la salud pública debido a:

  • la falta de marcos jurídicos de apoyo;
  • las limitaciones de recursos;
  • los limitados conocimientos técnicos y la poca coordinación entre los ministerios de comercio y de salud;
  • la continua presión unilateral;
  • la asistencia técnica sesgada de los países más ricos; y,
  • los nuevos acuerdos de libre comercio.

Como resultado, muchos países ofrecen una protección a la propiedad intelectual que supera con creces los requerimientos del acuerdo ADPIC. La consecuencia es que el precio de los medicamentos es innecesariamente más alto.

Qué hacemos

Abogamos por la inclusión de las salvaguardas del acuerdo ADPIC y su pleno uso en las leyes nacionales para proteger la salud pública. Una normativa adecuada y fácil de usar debería ser hacer que sea sencillo utilizar las flexibilidades para aquellos países que deseen hacerlo.

Nuestro objetivo es ayudar a los gobiernos a:

  • Incorporar al derecho interno, y utilizar, las disposiciones sobre licencias obligatorias de ‘uso de gobierno’ cuando sea necesario, para asegurar que los ciudadanos tengan acceso a los medicamentos. Estas disposiciones deben aprovechar al máximo las flexibilidades que ofrece ADPIC;
  • Hacer uso de la importación paralela, permitiendo las importaciones de medicamentos patentados de otros países donde estos sean más baratos. Esto se conoce como adopción de regímenes nacionales de agotamiento;
  • Adoptar límites explícitos sobre el alcance de lo que puede ser patentado y mejorar la calidad de las patentes mediante la creación de marcos jurídicos que permitan a las partes interesadas oponerse a y revocar las patentes inmerecidas;
  • Sensibilizar al poder judicial sobre las implicaciones para la salud y los derechos humanos de las decisiones en el área de la propiedad intelectual;
  • Incorporar en la legislación nacional excepciones adicionales a los derechos de patente;
  • Desarrollar y utilizar las leyes de competencia desleal para frenar las prácticas anticompetitivas en materia de propiedad intelectual, que bloquean el acceso a medicamentos y salud pública; y
  • Rechazar las obligaciones ADPIC-Plus que se negocian por separado en los tratados de libre comercio y que socaven el acceso a los medicamentos.