Tailandia

Aproximadamente medio millón de personas vive con VIH en Tailandia. Casi 300.000 de ellas reciben tratamiento antirretroviral bajo un esquema de seguro nacional de salud pagado por el gobierno.

El problema

En Tailandia, el acceso gratuito a los medicamentos antirretrovirales se limita a antiguos regímenes básicos, aunque la demanda de drogas más nuevas está aumentando. Muchos regímenes de segunda y tercera línea no están incluidos porque los precios son demasiado altos para los planes financiados públicamente.

Acuerdos de libre comercio como los que el país ha firmado con la Unión Europea, el acuerdo de Asociación Transpacífico y el Partenariado Económico Comprehensivo Regional incluyen disposiciones que introducen normas de propiedad intelectual cada vez más estrictas. Estas reglas dan más poderes a las empresas para proteger sus productos de la competencia y mantienen los precios artificialmente altos, lo que en última instancia dificulta el acceso del público a los medicamentos esenciales.

El contexto

El tratamiento antirretroviral fue incluido en el esquema de cobertura universal de salud recién en 2005, tras años de protestas y campañas llevadas adelante por organizaciones de la sociedad civil.

En 2006 y 2007 el gobierno aplicó una salvaguarda de salud pública para anular las patentes de dos medicamentos antirretrovirales. Esto permitió al servicio de salud importar de la India versiones genéricas mucho más baratas de esos fármacos. Desde entonces la tasa de mortalidad debido a enfermedades relacionadas con el VIH se ha reducido drásticamente.

La Organización Farmacéutica del Gobierno (OFG) es el organismo clave para el suministro de medicamentos antirretrovirales de bajo costo, ya sean de producción local o importados. El OFG produjo una versión de la combinación de tres medicamentos anti-retrovirales cuya patente expiró en 2003, y recientemente ha ampliado su capacidad de producción local para la fabricación de más medicamentos. Al producir medicamentos más baratos, el OFG es una parte esencial de la estrategia para que las personas que viven con el VIH en Tailandia accedan al tratamiento.

Grupos de la sociedad civil como la AIDS Access Foundation han incidido exitosamente ante el Departamento de Propiedad Intelectual para que adopte un nuevo manual para ayudar con el examen de solicitudes de patentes de medicamentos. El objetivo del manual es evitar el abuso del sistema de patentes (evergreening) que retardan o bloquean la competencia de medicamentos genéricos en el mercado. El manual, que es el resultado de la consulta con todos los actores clave, fue aprobado en octubre de 2013.